Hokkai Kitchen, een unieke sushi parel in IJmuiden!

Sushi liefhebbers, ik heb er eentje gevonden: een unieke parel waar je smaakpapillen worden getrakteerd op een geweldig feestje! Ik kan niet wachten om je mee te nemen naar Hokkai Kitchen. Elk hapje, van de eerste tot de laatste, was simpelweg 100% raak. 

Stel je voor: een culinaire meesterwerkplaats onder de bevlogen leiding van chef Kuniyoshi Ohtawara, een voormalige chef bij het Amsterdamse Okura. Hier wordt enkel en alleen gerechten van topkwaliteit gecreëerd die je zintuigen verrassen en veroveren. En oh, de Maguro – een meesterwerk met vijf verschillende hemelse bereidingen van de verrukkelijke blauwvintonijn – is gewoonweg zalig in al zijn eenvoud. Het ingrediënt deed het werk. Voor mij het hoogtepunt van de avond. 

Hokkai Kitchen - IJmuiden

Hokkai Kitchen

Mijn culinaire trip bracht mij naar IJmuiden, een plaats die je wellicht niet had verwacht voor zo’n culinaire schat. Hier, in dit kustdorpje, ligt mogelijk één van de beste Japanse restaurants van Nederland verscholen. Temidden van een oud industrieel gebied en tussen alle havenactiviteiten, vind je deze unieke verborgen parel. Het is bijna een avontuur op zich om hier te komen en je vraagt je echt af waar je in hemelsnaam naartoe gaat en wat je te wachten staat. Je snapt precies wat ik bedoel als je er zelf naar toe rijdt.

Als je voor een oude havenloods staat en naar dat bescheiden restaurantje kijkt, ben je ongetwijfeld net zo verbaast als ik hoe zo’n onwaarschijnlijke locatie iets bijzonders kan herbergen. Maar laat je niet door de looks weerhouden om de ingang te zoeken. De deur vind je in een steegje tussen twee loodsen waar wat houten pallets liggen.

Eenmaal daar doorheen kom je een wereld vol vis en zeevruchten in koelkasten terecht. Wederom verbazing en de vraag of je wel goed zit. In die eerste momenten van twijfel word je begroet door de vriendelijke gastvrouw met een gezellige glimlach die gelijk alle zorgen doet verdwijnen en je geruststelt dat je op het juiste pad bent. “Ja, je bent in Hokkai Kitchen. Fijn dat jullie er zijn!”

En dan stap je binnen in het restaurant, omgeven door de bedrijvigheid van vakmensen in de keuken. Je voelt het gelijk: hier gebeurt iets speciaals, en het beste van alles? Je ziet het allemaal gebeuren, recht voor je ogen. Want het restaurant heeft een volledig open keuken. Ik vind dat zo fijn! Lekker meekijken met de chefs en hun skills. 

Ala carte menu of...omakase!

In Hokkai Kitchen heb je de keuze om het menu te pakken en zelf beslissen wat je eet. Of…..je legt het vertrouwen volledig in handen van de chef en zijn team en ga je voor omakase: Wat de chef je voorschotelt.

Ik leg graag met liefde alle verantwoordelijkheid in de handen van chef Kuniyoshi Ohtawara en zijn team. En daar kregen we absoluut geen spijt van.

Smaakvolle gerechten van chef Kuniyoshi Ohtawara

We beginnen de avond met de verrukkelijke Sake Nanban, een gefrituurd zalmbuikje op Japanse wijze om je smaakpapillen te verwennen. Want het is zeker niet alleen sushi wat hier de klok slaat. De chef heeft een missie om Nederland kennis te laten maken met de rijkdom van washoku, de Japanse eetcultuur, vooral de heerlijke gegrilde vis. En geloof me, dat doel komt prachtig tot uiting in het menu.

Stap twee brengt ons naar een kleurrijke cocktail van zalm, tonijn en koningsvis sashimi, gepresenteerd in een elegant zwart cocktailglas. Dit gerecht is een feest voor zowel de ogen als de tong. De smaken dansen op je tong en laten je sprakeloos achter.

Hokkai Kitchen - IJmuiden

Ons volgende avontuur brengt ons naar een trio van gegrilde vis, waarbij de Black Cod – zwarte kabeljauw gemarineerd in miso – ons hart volledig steelt. Ik had nog niet eerder Black Cod gegeten. Maar wat een zalige vis is dat zeg! Het is een smaaksensatie die onze verwachtingen overtreft. De rijst op de volgende drie nigiri is perfect bereid, elk korreltje lijkt wel een danspartner in je mond. Samen met de inktvis en tonijn, vormen deze nigiri een trio van absolute toppers. 

Bij één nigiri zat er ieeeeets teveel wasabi in verstopt. Dat zorgde dat voor een behoorlijke pittige finish inclusief tranen in de ogen. Gelukkig konden we dat verzachten met een goed glas wijn. Ieder nadeel heeft zijn voordeel nietwaar?!

Hokkai Kitchen - IJmuiden

Als vijfde gerecht kregen we één nigiri van mijn favoriete ingrediënten uit Japan: Gegrilde paling. Unagi Nigiri. Zo zacht en zo rijk van smaak heb ik deze nog nergens gegeten. Volgende keer ga ik vriendelijk vragen hoe ze dat voor elkaar hebben gekregen 😉 

Als kers op de taart, de Hokkai Futomaki maakt dit gerecht simpelweg compleet.

Hokkai Kitchen - IJmuiden

Maar wacht, er is nog meer! Het hoogtepunt van de avond voor mij is de ongekende Maguro. Vijf verschillende bereidingswijzen van Bluefin Tuna wachten om ontdekt en geproefd te worden. Elke hap is een symfonie van smaak die je in vervoering brengt. Om je vingers bij af te likken zo goed. Wat vind ik blauwvin tonijn toch ontzettend lekker. Knap van de chef dat hij het ingrediënt zijn werk laat doen zonder al teveel poespas er aan toe te voegen. Puur. Rijk van zijn eigen natuurlijke smaak.

Hokkai Kitchen - IJmuiden

Voor wie is Hokkai Kitchen geschikt?

Vele topchefs in Nederland weten de weg al te vinden naar Hokkai Kitchen. Want dit is zeker een restaurant voor de echte liefhebber. De liefhebber van fantastisch goed en puur Japans eten. Het is een paradijs voor degenen die houden van puurheid van deze keuken: gegrilde vis, sushi, sashimi, en nog veel meer.

De keukenbrigade is een schouwspel op zich, en je hebt het gevoel dat je deel uitmaakt van iets speciaals terwijl je vol verwachting wacht op je volgende verrassing. Geen wonder dat zelfs Japanse expats hier neerstrijken, want het biedt een stukje van thuis dat hen onweerstaanbaar aantrekt.

Een bezoek aan Hokkai Kitchen is niet alleen aanbevolen, het is bijna een plicht voor elke liefhebber van sushi. Kleine waarschuwing: Eén keer is niet genoeg, want zodra je de drempel overstapt, word je betoverd en wil je steeds weer terugkeren. Ik kan in ieder geval niet wachten op mijn volgende bezoek! 🙂 

Hokkai Kitchen - IJmuiden

Tip: Reserveer van te voren een tafel bij Hokkai Kitchen

En, o ja, een tip van mij voor jou: maak absoluut een reservering voordat je gaat. Dit intieme restaurant heeft maar een beperkt aantal tafels en is al ontdekt door fijnproevers uit heel Nederland. Voorkom teleurstelling en reserveer van tevoren.

Adres Hokkai Kitchen, IJmuiden

Hokkai Kitchen staat op je te wachten, op het volgende adres:
Egmondstraat 2, 1976 BR IJmuiden
Telefoon: + 31 6 13 14 62 46
E-mail: kitchen@hokkai.com

Je kunt een tafel reserveren via de website https://hokkaikitchen.nl/

Dus waar wacht je nog op? Laat je smaakpapillen dansen en ontdek de culinaire Japanse schatkist die Hokkai Kitchen heet!

Don't forget to share this post!

Lees ook

Scroll naar boven